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Lo que el plástico hace a nuestras vidas

Mira alrededor de ti antes de empezar a leer este post: todo tu alrededor está repleto de objetos hechos con plástico. Fue un invento que revolucionó el mundo, y se ha hecho tan imprescindible en nuestras vidas que ya no concebimos nuestro día a día sin él. A medida que producimos más plástico, termina dañando el medio ambiente y a nosotros mismos. La contaminación plástica también destruye animales y ecosistemas enteros. Y es que sólo tienes que echar un vistazo a estos datos para comprobar la devastación que este material puede traer a nuestro planeta:

  • El 46% de los plásticos están flotando en los océanos del mundo. Quién sabe cuánto plástico se ha hundido hasta los lugares más profundos de nuestros mares y océanos.
  • Como los vasos de plástico contienen materiales no renovables, tardan mucho tiempo en descomponerse: se calcula que entre 50 y 80 años.
  • 100,000 mamíferos marinos encuentran la muerte cada año debido al plástico. Las pequeñas cantidades de segmentos de plástico en el océano y en la tierra hacen que sea fácil para los animales confundirlo con comida; cientos de miles de animales mueren cada año debido a la contaminación plástica.
  • Las pajitas de plástico se encuentran en casi todas las bebidas de comida rápida; son las principales contaminantes de nuestras playas. Cada día se usan 500 millones de estas pajitas.
  • El proceso de fabricación de una botella de agua mineral requiere seis veces más agua que la que puede contener la botella.
  • El 14% de toda la basura proviene de envases de bebidas; esa cifra no incluye las tapas y etiquetas de los envases embotellados. Al eliminar los contenedores de un solo uso, podemos disminuir significativamente la basura.
  • Las sustancias químicas en el plástico pueden producir aumento de peso. El bisfenol A (BPA) y el diglicidilo bisfenol A (BADGE) son sustancias químicas utilizadas en la producción de plástico, y pueden producir obesidad.
  • Los microplásticos son piezas extremadamente pequeñas de desechos plásticos. Como son de tamaño pequeño, pueden pasar a través de la mayoría de los filtros de agua. Los estudios han encontrado microplásticos en el 83% del agua del grifo en las principales ciudades del mundo.
  • El reciclaje es una buena manera de ayudar a reducir la contaminación causada por los desechos. Sin embargo, con la cantidad de plásticos que se producen actualmente y la velocidad con la que los plásticos se descomponen, el reciclaje solo rasca la superficie de un gran problema ambiental.
  • Los arrecifes de coral están muriendo en todo el mundo. Las bacterias del plástico son una de las razones por las cuales los corales se están propagando con enfermedades.
  • El 4% del petróleo mundial se usa para la producción de plástico.
  • El plástico está consumiendo nuestros océanos y vida marinaLos animales como las aves marinas, las tortugas marinas, los peces y las focas han sido encontrados muertos o bien por su consumo o por haberse quedado enredados y atascados entre objetos de plástico.

Habitantes urbanos, habitantes del planeta

Más de la mitad de la población mundial ahora vive en ciudades. Para 2050, esto alcanzará un asombroso 70%, agregando más de 3 mil millones de personas a los centros urbanos. Y más del 60% de las regiones metropolitanas de mediados de siglo aún no se han formado. Las acciones que las ciudades toman para construir su propia resistencia al cambio climático, la migración masiva y otros desafíos importantes del siglo XXI tendrán un impacto fundamental en el resto del mundo.

Garantizar la vitalidad de los bienes comunes mundiales, los activos naturales y los ecosistemas que forman y sostienen nuestro mundo, se ha vuelto urgente para la supervivencia planetaria. Las ciudades están preparadas para acelerar la desaparición de los bienes comunes o para proporcionar soluciones innovadoras y escalables que puedan restaurar los activos naturales y el valor que proporcionan.

Los modelos tradicionales de conservación y regulación por sí solos no pueden catalizar el tipo de cambio de comportamiento sistémico que renovará nuestra relación con el medio ambiente y lo devolverá a su papel central en nuestros asuntos. Debemos diseñar e implementar estrategias que articulen los beneficios de la naturaleza, económica, social y como una pieza crítica para desarrollar la resistencia futura. Desde apoyar el crecimiento respetuoso con el medio ambiente y la gestión sostenible de residuos en Bangkok, Tailandia, hasta identificar medidas para la gestión costera y la protección de la biodiversidad marina en Byblos, Líbano, las ciudades se comprometen a defender los bienes comunes mundiales como una forma natural de crear esa resistencia.

Para construir una resiliencia significativa al cambio climático, las ciudades deben desarrollar soluciones para todo el ecosistema urbano. Esto requiere articular el valor de los activos naturales y su papel esencial para garantizar que no solo sobrevivamos sino que prosperemos en medio de los desafíos del siglo XXI. Solo haciéndolos intrínsecos a las soluciones económicas, sociales y políticas en nuestras ciudades podremos salvar los bienes comunes mundiales y perdurar como sociedad.

El lugar donde viven las personas y cuánto consumen están inextricablemente vinculados. Las personas que viven en las regiones urbanizadas altamente concentradas del este de China y el Valle del Ganges en India tienen patrones de consumo moderados en comparación con los hábitos de consumo de petróleo y gasolina de aquellos en las regiones más escasamente pobladas de América del Norte y Medio Oriente, donde la gente tiene mucho mayores niveles de ingresos. Existen patrones igualmente variados entre las áreas urbanas establecidas de Europa y los EE. UU., Y las ciudades más dispersas pero densas de América Latina y África. Reflejando las disparidades globales en riqueza, estilos de vida y consumo, el siguiente mapa confirma que una persona que vive en los Emiratos Árabes Unidos probablemente usará 40 veces más energía que un bangladesí, mientras que un ciudadano del Reino Unido consume menos de la mitad de su contraparte estadounidense, pero dos veces tanto como un mexicano típico.

Si la población urbana y las tendencias de desdensificación a largo plazo continúan, el área del planeta cubierta por asentamientos urbanos aumentará a más de 3 millones de kilómetros cuadrados en 2050 . Y dado que las tierras de cultivo más intensamente cultivadas generalmente se encuentran cerca de donde se consume la mayor parte de los alimentos, gran parte de estos 2 millones de kilómetros cuadrados adicionales son actualmente nuestras tierras de cultivo más productivas. En resumen, la continua urbanización en su forma actual podría amenazar el suministro mundial de alimentos en un momento en que la producción de alimentos ya no está al día con el crecimiento de la población .