Habitantes urbanos, habitantes del planeta

Más de la mitad de la población mundial ahora vive en ciudades. Para 2050, esto alcanzará un asombroso 70%, agregando más de 3 mil millones de personas a los centros urbanos. Y más del 60% de las regiones metropolitanas de mediados de siglo aún no se han formado. Las acciones que las ciudades toman para construir su propia resistencia al cambio climático, la migración masiva y otros desafíos importantes del siglo XXI tendrán un impacto fundamental en el resto del mundo.

Garantizar la vitalidad de los bienes comunes mundiales, los activos naturales y los ecosistemas que forman y sostienen nuestro mundo, se ha vuelto urgente para la supervivencia planetaria. Las ciudades están preparadas para acelerar la desaparición de los bienes comunes o para proporcionar soluciones innovadoras y escalables que puedan restaurar los activos naturales y el valor que proporcionan.

Los modelos tradicionales de conservación y regulación por sí solos no pueden catalizar el tipo de cambio de comportamiento sistémico que renovará nuestra relación con el medio ambiente y lo devolverá a su papel central en nuestros asuntos. Debemos diseñar e implementar estrategias que articulen los beneficios de la naturaleza, económica, social y como una pieza crítica para desarrollar la resistencia futura. Desde apoyar el crecimiento respetuoso con el medio ambiente y la gestión sostenible de residuos en Bangkok, Tailandia, hasta identificar medidas para la gestión costera y la protección de la biodiversidad marina en Byblos, Líbano, las ciudades se comprometen a defender los bienes comunes mundiales como una forma natural de crear esa resistencia.

Para construir una resiliencia significativa al cambio climático, las ciudades deben desarrollar soluciones para todo el ecosistema urbano. Esto requiere articular el valor de los activos naturales y su papel esencial para garantizar que no solo sobrevivamos sino que prosperemos en medio de los desafíos del siglo XXI. Solo haciéndolos intrínsecos a las soluciones económicas, sociales y políticas en nuestras ciudades podremos salvar los bienes comunes mundiales y perdurar como sociedad.

El lugar donde viven las personas y cuánto consumen están inextricablemente vinculados. Las personas que viven en las regiones urbanizadas altamente concentradas del este de China y el Valle del Ganges en India tienen patrones de consumo moderados en comparación con los hábitos de consumo de petróleo y gasolina de aquellos en las regiones más escasamente pobladas de América del Norte y Medio Oriente, donde la gente tiene mucho mayores niveles de ingresos. Existen patrones igualmente variados entre las áreas urbanas establecidas de Europa y los EE. UU., Y las ciudades más dispersas pero densas de América Latina y África. Reflejando las disparidades globales en riqueza, estilos de vida y consumo, el siguiente mapa confirma que una persona que vive en los Emiratos Árabes Unidos probablemente usará 40 veces más energía que un bangladesí, mientras que un ciudadano del Reino Unido consume menos de la mitad de su contraparte estadounidense, pero dos veces tanto como un mexicano típico.

Si la población urbana y las tendencias de desdensificación a largo plazo continúan, el área del planeta cubierta por asentamientos urbanos aumentará a más de 3 millones de kilómetros cuadrados en 2050 . Y dado que las tierras de cultivo más intensamente cultivadas generalmente se encuentran cerca de donde se consume la mayor parte de los alimentos, gran parte de estos 2 millones de kilómetros cuadrados adicionales son actualmente nuestras tierras de cultivo más productivas. En resumen, la continua urbanización en su forma actual podría amenazar el suministro mundial de alimentos en un momento en que la producción de alimentos ya no está al día con el crecimiento de la población .